와이퍼를 작동시켜 자동차 앞 유리를 닦을 때 세척제(워셔액)를 넣지 않고 그냥 맹물만 쓰면 오염된 이 물이 분사될 때 운전자가 들이마심으로써 급성 폐렴을 일으킨다는 연구결과가 나왔다.

레지오넬라병이라고도 부르는 이 병은 세균 때문에 생기는 급성 폐렴. 레지오넬라 세균은 주로 강이나 호수에서 발견되지만 도시에서는 냉방기의 냉각탑수나 수도꼭지에서 발견된다. 증상은 두통, 근육통, 고열, 기침, 숨이 가쁘게 된다. 1976년 미국의 필라델피아 재향군인회 모임에 참석한 사람들이 원인을 알 수 없는 중증 폐렴(레지오넬라증)에 집단으로 걸리면서 알려졌다.



영국 건강보호협회 세균학자 휴 페닝턴은 지난 2년 사이 영국에서 보고된 400~550건의 레지오넬라균 감염사례를 조사했다. 그 결과 직업적으로 운전을 많이 하는 사람들의 감염률이 보통 사람들에 비해 5배나 높게 나타났다.

페닝턴 박사는 워셔액 통의 맹물이 뜨거운 엔진룸에서 더워졌다 식혀졌다 반복하면서 레지오넬라균이 번식하고 앞 유리 와이퍼를 작동하면서 분무되면 결국 운전자가 들이마시고 세균에 감염된다는 경로를 추정했다.

페닝턴 박사는 “일반 차량 5대 중 1대는 자동차 세척제를 넣지 않고 맹물을 사용하고 있다”며 “이런 차량들의 워셔액 통에서는 어김없이 레지오넬라균이 검출됐다”고 말했다.

레지오넬라병에 걸리면 치료법은 정맥주사 항생제 밖에 없다. 사람 간에 전염이 되지는 않지만 감염되면 다른 감염 합병증에 걸려 사망률이 약 10%나 된다.

연구팀은 “특히 공업 지역에서 승합차를 운전하면서 창문을 자주 여는 운전자가 가장 감염 위험이 높다”며 “규정에 맞는 세척제를 넣기만 하면 되는데 사람들은 이걸 가볍게 여긴다”고 강조했다.

이 연구결과는 ‘유럽전염병저널(European Journal of Epidemiology)’에 실렸으며 영국 일간지 데일리메일, 가디언, 텔레그래프가 14일 보도했다.

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손인규 기자 (ikson@kormedi.com)

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"엄마, 나 탐폰 써 봐도 돼?”

초등학교 6학년 딸을 두었다는 한 주부는 최근 익명으로 네이버 ‘지식인’에 질문을 올리면서 황당한 심경을 털어놓았다. 주말에 가족이 수영장에 가기로 결정했더니 딸아이가 생리 날짜와 겹친다며 탐폰을 쓰고 싶어 한다는 것이었다. 미혼 여성은 탐폰을 쓰면 안 되는 것으로 알았던 엄마로서는 딸의 질문에 난감했다.



요즘 청소년들은 과거와는 달리 생리나 임신에대해 관심도 많고 또 생리중이란 사실에 대해 부끄러워하지도 않는다. 서울 강남차병원에서 운영하고 있는 ‘소녀들의 산부인과’라는 사이트에는 초경을 했다며 당당하게 자랑하는 소녀들의 글이 줄을 잇는다.

아이들은 자신들만의 커뮤니티나 카페를 통해 다양한 산부인과 지식을 공유하고 있다. 엄마는 충분한 답변을 해주지 않고 산부인과에 찾아가기엔 부끄럽다보니 인터넷은 소녀들의 중요한 정보원이 된다.

문제는 이렇게 떠도는 정보나 지식이 100% 정확한가이다.

강남차병원 산부인과 ‘소녀愛 클리닉’의 박희진 교수는 “청소년들에게 떠도는 지식이나 정보 중에는 의학적인 근거가 있는 것도 있지만 일부는 과장된 면이 있다”고 말한다. 오해를 불러일으킬 내용도 있으므로 주의해서 적용해야 한다는 것이다.

박희진 교수는 “병원에 오는 것을 꺼리는 아이들이 많지만 청소년의 산부인과 검진은 월경을 비롯한 2차 성징이 제대로 진행되고 있는지 확인하기 위해 꼭 필요하다”며 “월경에 문제가 있다고 생각하면 혼자 끙끙 앓는 것보다 어머니와 함께 병원을 찾는 것이 필수”라고 강조했다.

월경에 대해 초등학교 고학년생이나 여중학생들이 궁금해 하는 사항에 대해 전문가들의 의견을 들어본다. 인터넷에서 자주 떠도는 월경의 상식에 대해 허실을 짚어본다.

▽물놀이 갈 때 탐폰을 써도 되나요

물놀이 철로 접어들면서 탐폰을 사용해 보려는 초등학교 여학생들이 늘고 있다. 처녀막 손상이 가장 걱정되는 부분이지만 탐폰 때문에 처녀막이 상하는 일이 생각보다 많지는 않은 것으로 알려져 있다.

다만 산부인과 의사들은 청소년의 탐폰 사용을 그다지 권장하지는 않는다. 이대목동병원 산부인과 주웅 교수는 “처녀막은 개인에 따라 가운데에 구멍이 뚫리지 않고 군데군데 작은 구멍이 흩어져 있는 사람도 있다”며 “이런 사람들은 탐폰을 쓰는 것 자체가 불편할뿐더러 남들보다 처녀막 손상이 쉬워 사용하지 않는 것이 좋다” 고 충고한다. 드물긴 하지만 몇 년 전부터 탐폰으로 인한 독성 쇼크 사례가 보고되고 있는 만큼 청소년기에는 가급적 사용하지 않는 것이 좋겠다.

▽냉이 있는데 세정제를 써야 하나요

네이버 지식인이나 다음 미즈넷을 보면 냉이 있거나 질에서 냄새가 난다고 호소하는 소녀들이 많다. 그러면서 질세정제, 혹은 질정을 사용해도 되느냐는 질문이 간간이 올라온다. 결론부터 이야기하면 세정제 성분 자체가 청소년에게 해롭지는 않다. 다만 알약 형태의 질정이나 삽입도구를 사용하는 종류의 세정제는 자칫 상처가 날 수 있으므로 주의한다. 액체로 된 세정제의 경우 크게 해롭지는 않으나 과용하면 자극을 줄 수 있다.

세정제보다 오히려 주의해야 하는 것은 일반 바디용품이다. 여름철에 생리 냄새를 없앤다고 데오드란트를 쓰거나 향이 강한 비누, 샤워젤을 사용하는 청소년들이 있다. 그러나 이들 제품은 자극성이 있어 외음부에 닿으면 붓거나 따끔거리기 쉽다. 생리 중에는 가능하면 거품목욕도 피하는 것이 좋다. 유분이 풍부한 세정제를 선택해 씻고 난 뒤 물기 없이 잘 닦아주는 것이 요령이다.

▽생리가 시작되면 키가 안 크나요

외모에 민감한 소녀들은 초경이후에는 더 이상 키가 크지 않는다는 소문에 적지 않은 충격을 받는다. 안타깝게도 이 속설은 대체로 맞는 이야기이다. 초경이후 서서히 성장판이 닫히면서 키의 성장이 멈추게 된다는 것. 경희대학교 동서신의학병원 내분비내과의 정호연 교수는 “사춘기가 되면 여성호르몬의 작용에 의해 갑자기 키가 커지게 된다”며 “성조숙증인 경우 처음에는 성장이 빠르지만 나중에 최종적인 키는 작은 편에 속하므로 여성호르몬 억제 등의 치료가 필요하다”고 말한다.

그러나 초경이 시작되었다고 해서 당장 키 성장이 멈추는 것은 아니고 2년 사이에 5~7cm 정도는 더 자라므로 너무 낙담할 필요는 없다.

▽생리가 불규칙하면 나중에 임신할 수 없나요

호르몬 분비가 미성숙한 사춘기에는 무월경이 흔한 일이다. 또 초경이 시작되고 처음 4~5년간은 배란이 되지 않는 무배란 월경을 하게 된다. 따라서 사춘기의 불규칙한 생리는 그다지 걱정할 만한 일은 아니며 배란이 시작되면 정상으로 돌아오게 된다.

그러나 하혈을 오래하거나 생리양이 많으면 빈혈이 따르는 경우가 종종 있다. 또 배란이 미성숙해서 무월경이 지속되다가 갑자기 생리 과다가 나타날 수도 있다. 그 때문에 초경을 시작한지 얼마 되지 않았어도 3개월 이상 무월경이거나 혹은 생리 기간이 길다면 전문의의 상담을 받는 것이 좋다.

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정세진 기자 (sumire@kormedi.com)

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