직장이 없는 사람들은 불행할 것이라고 생각하는 것은 오산이라는 연구결과가 나왔다. 직장이 없는 사람들은 그렇지 않은 사람보다 전반적인 삶에 대한 만족도는 낮지만 그들이 매일 느끼는 행복지수에는 크게 차이가 없다는 것.

미국 프린스턴 대학교 다니엘 카네만 교수팀은 600명의 직장인과 비직장인을 대상으로 전날 그들이 어떤 행동을 했는지, 그때 어떤 감정을 느꼈는지에 대해 일기를 쓰게 했다. 그리고 개인과 사회의 ‘행복 지수’를 구체적으로 측정하기 위한 방법인 ‘하루의 재구성법(day reconstruction method)’을 사용해 이 행동과 감정을 분석했다.

그 결과 직장이 없는 사람들은 직장이 있는 사람들보다 전반적으로 삶에 대한 만족도는 적었다. 그러나 구체적으로 하루하루의 행동과 감정을 봤을 때 직장이 있든 없든 긍정적, 부정적 감정의 평균 수치가 비슷했다. 즉, 일이 없는 사람은 삶에는 만족하지 않지만 좋은 하루를 보내고 있다는 것.

심리학과 경제학을 융합한 연구로 2002년 노벨 경제학상을 수상하기도 한 카네만 교수는 “사람들은 직장이 있든 없든 거의 모두 여가를 즐기는 동안 행복함을 느꼈다”며 “하지만 직장인은 일을 하는 시간에 행복을 느끼지 못한 반면 직장이 없는 사람은 보다 더 많은 여유시간을 편안하게 즐길 수 있다”고 말했다.

이 연구결과는 ‘경제학 저널(Economic Journal)’에 실렸으며 영국 일간지 가디언 온라인판 등이 최근 보도했다.

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박양명 기자 (toann@kormedi.com)

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도시는 인간 진화에 분명히 영향을 미쳤다. 도시에 사는 사람들은 질병에 대한 저항력이 길러지도록 진화한다는 연구결과가 나왔다. 과거 사람들이 모여서 살기 시작하면서 질병이 더 잘 옮았지만 오랜 시간이 지나면서 후손들은 감염에 저항력이 증가한다는 것.
영국 런던 대학교 이안 반스 교수팀은 17명의 DNA 샘플을 분석했다. 분석 대상자들은 기원전 6000년 전 도시화를 이룬 터키 차탈회육(Çatalhöyük) 지역의 민족부터 20세기에 정착한 아프리카 수단 주바지역 민족까지 다양했다.

분석 결과 도시화가 오래된 지역의 사람들은 결핵과 나병 같은 질병 감염에 더 잘 적응할 수 있도록 유전자가 변이했다. 연구진은 결핵, 나병을 일으키는 세포 속에 살고 있는 세균에 자연적으로 저항하는 ‘SLC11A1 1729+55del4’라는 이해하기 어려운 이름을 가진 유전자의 변이를 확인했다.

예를 들어 5200년 전부터 이란의 수사 지역에 정착한 사람들은 이 변이된 유전자를 대부분 가지고 있었다. 반면 정착한지 몇백년밖에 되지 않은 러시아 극동부 야쿠츠크 지역의 사람들은 70~80%만 변이된 유전자를 가지고 있었다.

반스 교수는 “사람들이 한 곳에 정착해 모여살기 시작하는 과정인 도시화는 인간 유전체에 영향을 미친 것으로 보인다”며 “도시화가 오래된 지역일수록 결핵 같은 질병에 대한 면역력이 강해진다”고 설명했다.

이 연구결과는 ‘진화(Evolution)’ 온라인판에 게재됐으며 미국 과학 웹사이트 라이브사이언스, 영국 일간지 데일리메일 온라인판 등이 24일 보도했다.

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박양명 기자 (toann@kormedi.com)

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