출산을 전후한 임산부들의 우울증이 위험수위에 이른 것으로 나타났다. 18일 중앙대병원에 따르면 최근 6개월간 내원한 산모들의 동의를 얻어 우울증 선별검사를 시행한 결과, 산모 10명 중 3명꼴(29.4%)로 출산 직전 우울증을 보였다. 이 중 14% 가량은 심각한 우울증을 호소했다.

이 같은 우울증은 출산 후 정도가 심해지는 양상이다. 에딘버러 산후우울증 검사에서는 분만 2주 후 산모의 40%, 분만 6주 후 산모의 32.4%가 상담이 필요한 수준의 우울증을 보였다. 산후우울증으로 분류될 만큼 증상이 심한 경우는 분만 2주 후와 6주 후에 각각 22.1%, 11.8%의 산모가 해당됐다. 최근 인하대 아동학과 이완정 교수의 연구에서는 산모 10명 중 6명이 출산 후 5년 내에 우울증을 경험하는 것으로 나타났다.

산후우울증은 보통 출산 후 4~6주 사이에 나타난다. 에스트로겐 등 갑작스러운 호르몬 변화와 출산의 고통, 육아 스트레스 등이 원인으로 꼽힌다. 전문가들에 따르면 출산한 여성들의 10~20%가 산후우울증을 겪고 있는 것으로 추산된다. 산후우울증을 경험한 임산부는 둘째를 출산할 때 또 다시 우울증에 걸릴 확률도 높다.

출산 전후 우울증은 가볍게 지나가기도 하지만, 대수롭지 않게 여겨 방치하다 가정불화와 정신병, 자살 등 위기상황으로 치달을 수도 있다. 미국 미시간의대 캐서린 골드 교수의 연구에 따르면 임산부 사망의 10%가 자살이다.

중앙대병원 정신건강의학과 김선미 교수는 “산후 우울증을 경험한 산모들 중 약 50%는 임신 중이나 임신 이전에 이미 우울 증세를 경험했다는 것을 감안할 때, 분만 후 발생하는 산후우울증을 관리하려면 임신 중에도 산모의 우울증 정도를 선별검사를 통해 모니터링해 산후 우울증을 예측하고 조기치료를 시작하는 것이 중요하다”고 말했다.

산후우울증의 위험수위는 높아지는 반면, 치료인원은 극소수인 것으로 추정된다. 건강보험심사평가원 자료를 보면 지난해 산후우울증으로 진료를 받은 여성은 241명으로, 그해 출생아 수를 기준으로 한 산모 43만6천여명 중 최소 10%가 산후우울증이라고 가정했을 때, 불과 0.6%만 진료를 받았다.

김선미 교수는 “산후우울증을 경험하는 산모들이 증가세인데 반해 제대로 된 관리와 치료가 이뤄지지 않고 방치되고 있는 데 따른 위험성을 감안하면 앞으로 병원에서 임산부에 대한 체계적인 산전.산후 우울증 검사, 관리와 치료 프로그램이 반드시 병행돼야 한다”며 “산모는 물론 가족들의 관심과 인식의 변화를 통한 적극적인 대응이 필요하다”고 강조했다.

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배민철 기자 (mcbae2000@kormedi.com)

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사람의 성격과 능력, 외모가 각기 다르듯 취향 역시 각양각색이다. 그 어떤 사람도 모든 사람의 기호에 충족할 만한 완벽함을 가질 수 없다는 뜻이기도 하다.

완벽주의에 빠져 모든 일을 완벽하게 처리해야 한다고 생각하는 사람들이 있다. 좀 더 세심하게 주의를 기울여 일을 꼼꼼하게 처리하는 것은 좋지만 모든 일이 완벽해야 한다고 생각하는 것은 정신적인 스트레스를 가중시키는 소모적인 마인드다.

사람마다 잘할 수 있는 일이 다르기 때문에 모든 일을 완벽하게 해낼 수는 없다. 본인이 잘하는 일에 자부심을 갖고, 남들보다 부족한 면이 있다면 인정하는 태도가 필요하다. 완벽주의에 빠지면 결국 그 화살이 본인에게 돌아온다. 실패를 할 때마다 스스로를 비난하게 되고 자존감이 낮아지는 상황에 이르기 때문이다.

완벽주의가 오히려 부정적인 결과를 이끌 수 있다는 점에서 이러한 성향을 개선하는 것이 좋다. 미국 여성지 아메리칸키가 완벽주의에서 벗어날 수 있는 방법을 보도했다.

중요도가 떨어지는 일에 집착하지 마라= 일에는 순서가 있다. 먼저 처리해야 할 급한 일도 있고, 반드시 해야 하는 중요한 일도 있다. 반면 안하면 찝찝하긴 해도 꼭 할 필요가 없는 일도 있고, 지나쳐도 되는 사소한 일도 있다.

완벽주의가 있는 사람들의 문제점은 이처럼 중요도가 떨어지는 일에도 집착한다는 점이다. 어떤 일이든 반드시 마무리를 지어야 한다는 강박관념이 있을 수도 있고, 남의 이목에 신경이 쓰이기 때문일 수도 있다. 하지만 이러한 행동이 진짜 중요한 일을 뒷전으로 미루게 만든다는 점을 명심해야 한다.

다른 사람의 장점을 인정하라= 매사 다른 사람을 이겨야 한다는 마음가짐으로 생활하면 좌절감에 빠지기 쉽다. 모든 사람이 저마다의 장점과 재능을 가지고 있기 때문에 분명 상대가 나보다 잘할 수 있는 일이 있다.

다른 사람들의 시선에 지나치게 얽매이지 말자. 본인이 잘 할 수 있는 일을 성실하게 수행한다면 다른 사람들도 함부로 무시하지 못한다. 주변에 성공한 사람들을 떠올려보라. 그들도 모든 일을 완벽하게 수행하지는 못한다.

실수에 주눅 들지 마라= 성공한 사람들의 또 다른 공통점은 바로 실패를 거듭한 끝에 성공했다는 점이다. 운이 따라 한 번에 성공을 거두는 사람도 있지만 상당수는 시행착오를 거듭한 끝에 좋은 결과를 얻는다. 실수를 하거나 실패를 한다면 이를 개선하기 위해 노력해야 하지만 기가 죽어 좌절할 필요는 없다는 것이다.

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문세영 기자 (pomy80@kormedi.com)

 

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